Valor contra talento |


Durante 14 vueltas, así fue: Andrew lideró y Noah lo siguió. La docena o más de otros competidores en el campo de 3200 m del campeonato estatal se desprendieron gradualmente de la espalda, incapaces de mantener el ritmo implacable que estableció el dúo. Para Andrew, eran irrelevantes. Su enfoque era singular. Durante años había oído hablar de Noah. Noé fue rápido. Noah era astuto. Noé fue talentoso.

Noah también era su compañero de equipo.

Ahora quedaban 400 metros. Dos vueltas en pista cubierta. Andrew no se había aflojado ni un paso, pero Noah se acercó por fuera. Andrew trató de controlar sus emociones. Su visión de ganar un título estatal no se basaba en su talento, sino en su arena. Fue su deseo, su determinación, su devoción a la tarea lo que lo mantuvo en la carrera. Él era el que corría 75 millas a la semana, maldita sea. Ahora era el momento de la verdad.

De acuerdo con nuestra narrativa cultural, este es el momento en que Andrew encuentra un último estallido y regresa a casa con la corona. En realidad, ni siquiera estuvo cerca. Noah realizó una explosión de velocidad de primera clase y ganó por nueve segundos en el último cuarto de milla.

Posteriormente, fue fácil asignar etiquetas: Noah ganó porque tenía más talento. Andrew hizo que la carrera fuera emocionante porque era más valiente.

En un nivel superficial, ambas afirmaciones parecían ciertas. ¿Pero elogiar a un atleta por su talento y uno de sus arena limitan realmente su crecimiento como corredores completos? ¿Y podría sintetizar los dos enfoques realmente abrir la puerta para que cada corredor maximice mejor sus dones?

Grit, en este momento, está de moda. de Ángela Duckworth Valor: el poder de la pasión y la perseverancia ha hecho de la palabra una mina de oro, principalmente porque parece alcanzable para cualquiera. «Grit es pasión y perseverancia por objetivos significativos y a largo plazo», escribe Caren Baruch-Feldman, PhD, autora de La guía de Grit para adolescentes. “Es la capacidad de persistir en algo que te apasiona y perseverar cuando enfrentas obstáculos. Este tipo de pasión no se trata de emociones intensas o enamoramiento. Se trata de tener dirección y compromiso”.

Eso resuena porque suena como algo que podemos aprovechar, a diferencia del talento, que se ve como una casualidad genética. Como término cariñoso, grit es bastante nuevo. Durante mucho tiempo, reservamos el descriptor «arenoso» para el atleta menos talentoso que se esforzaba en su tarea día tras día. Fue un cumplido ambiguo, un complemento de segunda clase para el descriptor más deseable: talentoso.

En estos días, la mayoría de nosotros probablemente queremos vernos a nosotros mismos como valientes. No creemos que tengamos el increíble talento de Eliud Kipchoge, el corredor de maratón de Kenia que estuvo a punto de romper dos horas para el maratón el año pasado. En ausencia de esa capacidad, recurrimos a la narrativa de ser valientes, de salir a correr a las 5 am o en tormentas de hielo o mientras el recién nacido duerme. Si podemos esforzarnos lo suficiente, podemos superar la brecha de talento. Vemos a un corredor llamado «cuello azul» como Desi Davila, luchando contra las lluvias y los vientos brutales del maratón de Boston de este año, y prevemos que esta es una victoria para la determinación. Después de todo, al poner fin a la sequía de ganadores estadounidenses en Boston, eliminó a corredoras más talentosas como Shalane Flanagan y Molly Huddle (ignorando, convenientemente, que la mejor marca personal de maratón de Dávila es varios minutos más rápida que la de Huddle).

No hay nada de malo en celebrar la determinación; de hecho, ninguno de los atletas, desde Andrew y Noah hasta Desi Davila y Eliud Kipchoge, valdría la pena mencionar sin él. Y ese es el punto que a menudo se pasa por alto cuando temas como la determinación se canalizan hacia el ámbito de la autoayuda. Desi Davila corre 130 millas a la semana, pero también lo hace Kipchoge. Los mejores atletas suelen tener talento natural. y arenoso. Y cuando emulamos esa tenacidad creyendo en nuestros talentos, nuestra oportunidad de tener éxito aumenta exponencialmente.

Quizás lo más beneficioso que ha surgido del fenómeno de la arena ha sido una creencia más fuerte en el autodeterminismo. Malcolm Gladwell hizo rodar esta bola cuando dejó perplejo públicamente la regla de las 10,000 horas en su libro. Valores atípicos. A pesar de que la noción de que el dominio se logra después de 10,000 horas de práctica no se ha mantenido bien en investigaciones posteriores, sí demostró que los maestros de su oficio generalmente realizan volúmenes increíbles de trabajo para alcanzar su punto máximo.

La investigación de Duckworth es particularmente interesante para los corredores, porque muchas de las situaciones en las que la determinación demuestra ser más beneficiosa son tareas arduas, como pasar por el agotador campo de entrenamiento de la Academia Militar de los Estados Unidos conocido como Beast. Los paralelismos entre correr largas distancias y soportar una semana infernal pueden parecer endebles, pero considera la determinación, el sacrificio y el compromiso total necesarios para enfrentar el entrenamiento de maratón. Muchos atletas talentosos (ahí está esa palabra otra vez) se han negado a la idea de acumular semanas de millas de tres dígitos o saltarse los sábados por la noche en la ciudad, incluso si el maratón era algo con lo que habían soñado durante mucho tiempo. Solo aquellos con coraje verán el entrenamiento hasta el final, sabiendo que no hay garantías en el deporte de correr.

Sin embargo, la determinación no existe en el vacío. De hecho, puede descansar en parte en nuestro ADN. Como comenta David Epstein en El gen deportivoLos corredores de Iditarod han criado al Alaskan Husky para que tenga dedos palmeados, un apetito voraz, un sistema cardiopulmonar increíblemente receptivo y, lo que es más interesante, una ética de trabajo más fuerte. Los estudios que observaron ratones han confirmado lo mismo: cuando se crían específicamente para la ética de trabajo, los científicos pueden producir rápidamente generaciones de roedores que inherentemente disfrutan correr y recorrerán incontables millas en una cinta sin recompensa visible.

“¿Quién dice que la motivación no es genética?” pregunta el investigador Theodore Garland en el libro. «En estos ratones, es absolutamente cierto que la motivación ha evolucionado».

El día que Noah superó a Andrew fue el primero de los nueve títulos estatales que ganó en su carrera en la escuela secundaria. Terminó corriendo 4:17 por milla como junior, una de las 100 mejores actuaciones realizadas por un junior ese año. Andrew, mientras tanto, ganó un título estatal de relevos y varias veces obtuvo honores All-State, pero nunca estuvo solo en la cima del podio.

Cuando ambos corredores consideraron continuar sus carreras en la universidad, encontraron escuelas que coincidían con sus talentoso y arenoso etiquetas. Una escuela que participaba en los campeonatos de la NCAA todos los años invitó a Noah a caminar. De repente, la persona más lenta de su equipo, Noah, inicialmente tuvo problemas. Su talento ya no coincidía con el talento de sus compañeros; él necesitaría confiar en arena para adaptarse y ponerse al día.

Por otro lado, Andrew ingresó a una escuela llena de tipos con chip en el hombro que estaban dispuestos a correr 100 millas cada semana para demostrar su talento. Como era de esperar, Andrew prosperó en este entorno y se convirtió en el único miembro de la clase de primer año en ser llamado al equipo universitario durante la temporada de campo traviesa. Ahora Andrew estaba siendo elogiado por su talento de mantener un ritmo constante durante largos períodos de tiempo.

Cada corredor tiene un límite finito en su rendimiento determinado por la genética, pero es el valor lo que determinará qué tan cerca se acercan a su techo de talento. Los mejores corredores (y, si somos honestos con nosotros mismos, los mejores en cualquier campo) son generalmente aquellos que tienen mucho talento genético y luego trabajan duro para alcanzar ese potencial.

En última instancia, de eso se trata la determinación: no dejar que se desperdicie el potencial. No puedes volver a cablear tu ADN, pero por Dios puedes ver hasta dónde puedes empujarlo.


Aquí hay cinco formas en que puede aumentar su valor, según una entrevista con Angela Duckworth, y mi opinión sobre cómo puede aplicar eso a correr.

  • Persigue lo que te interesa.
    Stick-to-it-ivness solo se desarrolla si realmente te apasiona lo que estás haciendo. Si corres porque amas el deporte y la competencia, es más probable que te esfuerces cuando las cosas se ponen difíciles que si lo haces por objetivos físicos o físicos.
  • Practica mucho.
    No puedes lograr el dominio sin una práctica enfocada y determinada. Eso significa entrar en la rutina de correr cada vez que se supone que debes hacerlo sin poner excusas. Puede ser difícil tratar de corregir una debilidad, pero la práctica deliberada es la mejor manera de lograr la excelencia.
  • Encuentra un propósito.
    ¿Qué te impulsa en esta búsqueda? ¿Qué hace que correr sea tan importante en tu vida? Responda estas preguntas y es probable que encuentre la determinación de persistir. Las personas valientes hacen su tarea con convicción. Para un corredor valiente, este deporte sería su «vocación».
  • Ten esperanza.
    Todo esto tiene que ver con el autodeterminismo. Si te decides a mejorar tu próximo ciclo de entrenamiento, es más probable que tengas éxito que si lo esperas ciegamente. Asuma la responsabilidad de sus acciones y tome buenas decisiones que respalden sus objetivos.
  • Pasa el rato con otras personas valientes.
    ¿Por qué los grandes atletas gravitan hacia los grandes equipos? Porque esas organizaciones están llenas de otros tipos valientes, que esperan que la excelencia llegue a través del trabajo duro y el talento colectivo.

Para ver qué tan valiente eres, considera tomar Duckworth’s en línea escala de grano.


Por Philip Latter. Latter es ex escritor senior de Running Times y coautor de Running Flow y Faster Road Racing. Su trabajo también ha aparecido en Runner’s World, runnersworld.com y ESPN.com. Actualmente entrena a atletas en The Running Syndicate, además de su trabajo diario como entrenador de corredores de secundaria en Brevard High School (NC).


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