Todo está en tu cabeza

Sonreír puede hacer que correr sea más fácil

Han pasado menos de dos años desde que el corredor de élite Eliud Kipchoge corrió alrededor de la pista de carreras en Monza y casi rompió dos horas para el maratón, pero la historia ya tiene una sensación apócrifa.

Olvídese de la falange de marcapasos o el rayo láser que posiciona con precisión a los corredores en un experimento de carrera y ciencia. La leyenda surge de una sonrisa, o más bien de un puñado de sonrisas genuinas que irradia un hombre que corre más rápido de lo que la mayoría creía humanamente posible. Kipchoge ya tenía fama de ser un Yoda corredor, un hombre que consideraba cada palabra antes de decirla con gran sabiduría. En Monza puso en práctica sus trucos de Jedi, exudando alegría en las situaciones más tensas.

Kipchoge fue sabio al sonreír. Estudios recientes postulan que sonreír reduce la tasa de esfuerzo percibido y aumenta la economía de carrera. Estas son características que quieres a tu favor cuando trabajas duro, y Kipchoge lo sabía. Por calculadas que fueran las sonrisas, también eran genuinas. Esta es la clave, ya que es la auténtica sonrisa de Duchenne (una en la que levantas las mejillas y haces patas de gallo debajo de los ojos) la que se ha relacionado con la producción de emociones positivas.

Hay toda una escuela de pensamiento conocida como teoría de la retroalimentación facial que analiza cómo nuestras expresiones y lenguaje corporal influyen en nuestras emociones. El quid de esta teoría es que ciertos músculos se activan cuando estamos felices; por lo tanto, activar estos músculos de manera consciente (como hacer una sonrisa de Duchenne en medio de una maratón) hará que te sientas más feliz y relajado.

Para que no pienses que esto es una psicocharla loca, comprende que podemos vernos afectados por señales emocionales. incluso cuando no sabemos que están allí. Como señala Alex Hutchinson en su fantástico libro, «Endure: Mind, Body, and the Curiously Elastic Limits of Human Performance», los participantes de la investigación vieron una cara sonriente proyectada en una pared durante 16 milisegundos (aproximadamente 1/10 de un parpadeo) hizo un 12 por ciento más lejos en una prueba de ciclismo de tiempo hasta el agotamiento que aquellos que vieron caras con el ceño fruncido. “Saw” quizás sea una expresión demasiado fuerte, ya que no podemos procesar conscientemente una imagen tan rápidamente. Ambos grupos creían que cabalgaban frente a una pared lisa. Sin embargo, los resultados fueron significativamente diferentes.

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