Retribuir: el espíritu de Balega

Una escuela para niños desfavorecidos y discapacitados se encuentra en el recorrido del Maratón de Camaradas en Sudáfrica, uno de los ultramaratones más populares del mundo. Se llama Escuela Ethembeni y ha sido una fuente de inspiración para innumerables corredores de Comrades, entre ellos Bert.

Entonces, cuando Bert y Tanya inicialmente buscaron un proyecto filantrópico, la Escuela Ethembeni tenía sentido. Solo un tercio de los fondos de la escuela está cubierto por el gobierno local y la mayor parte del dinero restante proviene de becas.

Como una forma de retribuir, Balega creó el Proyecto Lesedi. Cómo funciona: una parte de cada calcetín vendido ha financiado doce becas anuales hasta 2017, un autobús escolar apto para sillas de ruedas e incluso un área de juegos de terapia con una piscina para los niños.

Sin embargo, cuando Bert y Tanya se mudaron a los EE. UU. a principios de la década de 2000, decidieron que el proyecto Lesedi no era suficiente. “Nos dimos cuenta de que por cada dólar que enviamos, necesitábamos guardar un dólar aquí para iniciativas locales”, dice Tanya. “Y eso fue lo que hicimos”.

Entre esos están Valor y gracia (un programa en asociación con Breast Cancer Prevention Partners, que trabaja para eliminar las causas ambientales del cáncer de mama mediante el desarrollo de educación sobre estilos de vida saludables), Veteranos necesitados (un programa que ayuda a construir casas para las tropas estadounidenses), De vuelta en mis pies (un programa para ayudar a rejuvenecer a las personas sin hogar y reintegrarlas a la sociedad a través de programas en ejecución)… y muchos más.

“Para nosotros, son pequeños pasos en el esquema más grande de las cosas”, dice Tanya. “Pero, solo debes saber que si apoyas a Balega, con cada par que compras, un poco vuelve a la comunidad. Y todo ayuda. Como dice Nelson Mandela, realmente se necesita un pueblo”.

Los calcetines de rendimiento exclusivos de Balega tienen un alto número de agujas y un ajuste específico para cada género. Además, no hay dos estilos iguales. Cada uno está diseñado teniendo en cuenta el rendimiento, la comodidad y la funcionalidad. Cada calcetín tiene un ajuste contorneado que no se moverá mientras corres (evita ampollas), un bolsillo profundo en el talón, sin costuras (nuevamente para el control de ampollas) y paneles de ventilación para absorber la humedad.

Pero para garantizar que todo esto sea perfecto, Balega garantiza que cada par de calcetines se inspecciona a mano en su fábrica de Sudáfrica o en su fábrica de EE. UU., ubicada en Hickory, Carolina del Norte. Luego, cada uno se marca con una calcomanía que incluye tanto la cara como el nombre del empleado que lo inspeccionó (¡incluso puede escribirles!)

“Además de ofrecer (en nuestra opinión), un producto de la más alta calidad, un diseño cuidadoso y un verdadero desempeño, nos gustaría pensar que las personas nos ven como una pasión genuina por lo que hacemos, por tener integridad y una medida de humildad. ”, dice Pictor.

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