Preguntas y respuestas con el sobreviviente de cáncer y el corredor de élite Gabe Grunewald


Ha dicho que a menudo piensa que las personas son demasiado rápidas para renunciar a las cosas que aman cuando el resto de la vida no va bien. Dices que todos deberíamos hacer lo contrario y aferrarnos a ellos con más fuerza. ¿Por qué?

Creo que aprendí esto principalmente a través de mis años como sobreviviente de cáncer porque mi perspectiva ha cambiado muchas veces a lo largo del viaje. Recuerdo cuando me diagnosticaron por primera vez. Vi mi vida pasar ante mis ojos y pensé: ‘¡Oh no, no voy a poder hacer ninguna de las cosas que todavía quiero hacer!’ … Pero esa reacción instintiva no fue realmente racional; era solo mi forma de prepararme para el posibilidad de decepción Me estaba separando de mis esperanzas y sueños incluso antes de saber lo que sería posible para mí, tanto en la carrera como en la vida en general, como un joven sobreviviente de cáncer.

A medida que pasó el tiempo, me di cuenta cada vez más de que no tengo que renunciar a todo solo porque existe la posibilidad de que me lo quiten en algún momento. Decidí que iría por todo y esperaría que funcionara, en lugar de prepararme inmediatamente para la decepción. Claro, mi mentalidad optimista deja espacio para la angustia, pero también es una forma más esperanzada y agradecida de vivir al máximo cada día.

Con todo lo que sucedió en los últimos años, realmente tuviste que aceptar el hecho de que no sabes lo que viene después. ¿Cómo lidias con tanta incertidumbre todos los días?

Creo que la mejor manera de lidiar con la incertidumbre a corto y largo plazo es vivir lo mejor que puedas un día a la vez. Es difícil porque estamos programados desde una edad temprana para seguir mirando años adelante bajo el supuesto de que estaremos vivos para verlos. No descarto la supervivencia a largo plazo, es solo que es mucho menos seguro de lo que solía ser. He superado esto aprendiendo a hacer lo que puedo con cada día. … Y, sinceramente, solo trato de mantenerme ocupado semanalmente.

Todavía estoy muy comprometido con mi carrera a pesar de que estoy un poco lesionado en este momento. Todavía tengo entrenamientos que hacer y casillas que marcar para llegar a donde quiero estar como atleta en el futuro. También tengo una distracción bienvenida en este momento en la forma de mi organización sin fines de lucro, la Fundación Brave Like Gabe. Nuestra misión es apoyar la investigación de cánceres raros y capacitar a los sobrevivientes de cáncer a través de la actividad física, ¡dos cosas que me apasionan mucho! Ha sido una excelente manera de usar parte de mi tiempo libre lejos de las carreras en este momento. Y está ayudando a cumplir un gran sueño mío de tener un impacto tangible y positivo en esas comunidades con cáncer. Me encanta conectarme con otros pacientes, compartir mi historia y escuchar las historias de los demás. Los sobrevivientes de cáncer son muy resistentes y otros pacientes y sobrevivientes me dan mucha esperanza. Estoy motivado para marcar la diferencia mientras estoy aquí, y tomar medidas para hacerlo alivia mi ansiedad considerablemente.

Parte de las carreras es aprender a sufrir. Es el tipo de sufrimiento que requiere una elección. ¿Por qué eliges sufrir de esta manera y por qué crees que es importante motivar e inspirar a otros a hacer lo mismo?

La primera parte de mi respuesta es que me encantan las carreras. Es realmente así de simple; Me hace sentir vivo. Además, la idea de entrenar y prepararme para las carreras me emociona incluso cuando estoy en medio de tratamientos contra el cáncer. Por supuesto, es menos divertido cuando no puedo correr lo mejor posible, pero es mejor que no correr. Y en términos del sufrimiento, gran parte del sufrimiento del cáncer no es una elección, realmente. Con el entrenamiento y las carreras, puedo controlar el sufrimiento y ese es un sentimiento refrescante y fortalecedor. Correr y competir me da la importante comprensión de que mi cuerpo puede hacer mucho más que solo crecer y combatir el cáncer. ¡Puede funcionar! ¡Puede correr! Todavía puede hacer cosas asombrosas. Es importante darse cuenta de cuán resistentes son realmente nuestros cuerpos.

A pesar de múltiples tratamientos y adversidades, siempre vuelves fuerte. ¿Cómo eres capaz de mantenerte tan duro?

Jaja, realmente no lo sé. Este viaje requiere dureza, eso es seguro. No siento que haya tenido muchas opciones en eso. Trato de abrazar mi lado duro porque prefiero ese ángulo a la alternativa. Además, creo que por mi personalidad, es la forma correcta de superar esto. Pero eso no quiere decir que no haya algunos días realmente duros y momentos difíciles en los que no me siento fuerte en absoluto. Definitivamente le doy crédito a Dios por darme la fuerza que necesitaba en este difícil viaje. Me hace querer hacer lo mejor que pueda con mi situación sin importar lo difícil que se ponga.

A pesar de ser un competidor intenso durante una carrera, eres un jugador de equipo antes y después. ¿Por qué?

Amo a muchos de mis competidores y disfruto el tiempo que pasamos juntos antes, durante y después de las carreras. Las carreras son un vínculo especial que todos compartimos y lo disfruto ahora más que nunca.

Estás superando los tratamientos y las lesiones. ¿Cómo ha sido el último año y hacia dónde te ves en el futuro?

El último año ha sido un gran desafío tanto en términos de salud como de funcionamiento. Pero estoy muy agradecida de haber recibido buenas noticias (¡reducción del tumor!) en enero. Aún así, estoy triste por haberme lesionado durante el invierno, pero también estoy deseando que llegue mi próxima oportunidad de salir y competir de nuevo. Mi mayor objetivo en 2018 es volver a las carreras competitivas de élite y prepararme para temporadas completas en 2019 y 2020. Cruzo los dedos para que mi cáncer coopere y me permita tener una oportunidad clara para 2020.

Y, por último, ¿Por qué te gusta correr? ¿Cómo dirías que correr ha cambiado todo para ti?

Me encanta cómo me hace sentir correr. Es estimulante. Me encanta hacer lo que sea necesario para conseguir ese breve y fugaz subidón de corredor. … No hay nada como eso. Y necesito esas endorfinas más que nunca, así que me siento increíblemente agradecido cada vez que puedo experimentar la sensación de una gran carrera. En la carrera, me siento como la versión más verdadera de mí mismo. Y después de mi carrera, creo que soy una mejor persona, más indulgente y paciente conmigo mismo y con los demás.

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