La milla de la cerveza: un deporte entendido por las masas

El 11 de agosto de 2018 a las 2:00 p. m., los mejores millers de cerveza de todo el mundo se reunieron en una pista no revelada de una escuela secundaria en las afueras de Vancouver, BC, para el 4.° Clásico mundial anual de Beer Mile. Nueve de los diez mejores millers de cerveza de todos los tiempos asistieron para competir por el título mundial e intentar reducir unos segundos sus respectivos récords nacionales. Un título de equipo también estaba en juego, con EE. UU., Canadá, Reino Unido, Suecia y Australia enviando a sus principales representantes de la milla de la cerveza.

La pista estaba inquietantemente tranquila solo una hora antes de la carrera. Había pocos espectadores y no se veía cerveza en lo que parecía ser nada más que una reunión del equipo local de corredores para un entrenamiento en pista. Esto fue diferente a los campeonatos mundiales de la milla de la cerveza anteriores, donde el evento estuvo acompañado por cientos de aficionados que bebían y un amplio despliegue publicitario previo a la carrera de los medios de comunicación para anunciar la transmisión en vivo de la carrera para que millones la vieran.

Debido a problemas para asegurar un lugar para la carrera de este año, tuvo que realizarse en secreto. Sin audiencia en vivo. Sin transmisión en vivo. Incluso los competidores no estaban al tanto de los detalles de la ubicación de la carrera hasta el día anterior. La cerveza se sacó de los refrigeradores minutos antes de que se disparara el arma, y ​​la pista se desocupó rápidamente después de la conclusión. La única evidencia de que se llevó a cabo la milla de la cerveza fue el video capturado por el único medio de comunicación presente.

Aunque la carrera en sí se llevó a cabo en un silo, grandes nombres como Sports Illustrated, ESPN, Time y TMZ rápidamente recogieron la historia después de que se publicó el video de la carrera. Quedó claro que aunque el evento fue un enfrentamiento clandestino y silencioso, su atractivo para las masas lo convirtió en una sensación viral en Internet, al igual que los videos de los campeonatos mundiales de años anteriores. ¿Por qué un evento tan peculiar y extravagante se ha vuelto más visto en línea que cualquier competencia profesional de atletismo?

Una breve historia de la milla de la cerveza

Correr cuatro vueltas y beber intermitentemente cuatro cervezas no es un concepto nuevo. Ha sido una competencia común al final de la temporada por los derechos de fanfarronear entre equipos universitarios y clubes de corredores durante décadas. Las primeras carreras documentadas (cuyos registros aún existen hoy en día) ocurrieron a finales de los 80 y principios de los 90. Con el surgimiento de Internet, la información se compartió y las reglas se volvieron más consistentes a principios de la década de 1990.

El primer conjunto de reglas conocido que se publicó en un lugar público fue el de un grupo en Kingston, Ontario, donde se habían llevado a cabo millas de cerveza con regularidad durante algunos años. Dado que muchos miles de cerveza en otros lugares eran competitivos, se encargaron de adoctrinar las reglas de Kingston en sus propias festividades. Y así nació el conjunto conocido como las «Reglas de Kingston». A fines de la década de 1990, Beermile.com decidió adoptar algunas de las Reglas básicas de Kingston y agregar algunas más en un intento por estandarizar el deporte.

El ascenso de la milla de la cerveza a la corriente principal

Pregúntele a casi cualquier miembro de la comunidad de corredores hoy en día, y es probable que hayan oído hablar o hayan participado en una milla de cerveza en algún momento. Tampoco es raro que otros equipos deportivos incursionen en una milla de cerveza al final de una temporada, especialmente en los campus universitarios. Aunque la milla de la cerveza ha sido común en todo el mundo durante décadas, su salto de una festividad local a un deporte global estandarizado se ha materializado recientemente.

El gran avance para su aparición en la corriente principal se produjo cuando Flotrack, una empresa de medios centrada en el funcionamiento, organizó el Campeonato Mundial Beer Mile inaugural en 2014 en Austin, TX. Esto fue seguido de cerca por el Beer Mile World Classic inaugural en 2015. Ambos eventos capturaron millones de audiencias en Internet y crearon los videos clickbait perfectos en Facebook y otras plataformas de redes sociales, especialmente con el asombroso 4:34 de Corey Bellemore en el 2016. Beer Mile World Classic que batió el récord mundial.

Flotrack organizó el segundo y tercer campeonato mundial anual Beer Mile en Austin, TX en los años siguientes, pero canceló el evento en 2017, citando preocupaciones presupuestarias internas. El Beer Mile World Classic, sin embargo, continúa vivo y cambia la ubicación de la carrera cada año para inspirar a más participantes de nuevos países. El Classic se mudó de San Francisco a Londres a Vancouver durante su mandato, mientras ganaba más exposición y una competencia más feroz cada año.

Crecimiento en la Competencia

El primer video viral que aumentó la popularidad del deporte fue la primera milla de cerveza sub-5 del estadounidense James Nielsen en 2014, que rápidamente acumuló más de un millón de visitas en YouTube. Esto, junto con la formación de carreras organizadas de campeonatos mundiales de la milla de la cerveza, provocó que más corredores intentaran el evento para ver si tenían lo necesario para encabezar las listas. De hecho, los 10 mejores tiempos de milla cervecera jamás corridos ocurrieron en los últimos tres años después de las 4:57 de James Nielsen.

La barrera de los 5 minutos que antes parecía imposible ahora es superada regularmente por los mejores atletas. El récord estadounidense se ha reducido a 4:46, y el récord mundial ahora está en 4:33 por el canadiense Corey Bellemore. Al igual que Roger Bannister rompiendo la barrera de la milla en 4 minutos, una vez que un atleta prueba un nuevo reino de posibilidades, la barrera invisible se levanta para todos.

El futuro de la milla de la cerveza

La milla de la cerveza parece estar en un punto de inflexión. Su trayectoria de crecimiento aún más en la corriente principal podría aumentar, especialmente con una cobertura adicional por parte de los principales canales de medios deportivos. Por otro lado, puede haber alcanzado su punto máximo como una moda viral y simplemente seguir siendo un deporte clandestino de nicho como siempre lo ha sido. Para predecir el resultado, volvamos a la pregunta planteada originalmente en este blog: ¿Por qué un evento tan peculiar y extravagante se ha vuelto más visto en línea que cualquier competencia profesional de atletismo?

La razón: es un deporte entendido por las masas. La persona promedio no conoce la diferencia entre una milla de 4 minutos y una milla de 5 minutos. Para la mayoría, ambos son simplemente «rápidos». El atletismo profesional solo lo entienden verdaderamente aquellos que han participado y pueden comprender lo extraordinario que es pasar de 4:15 millas a menos de cuatro millas. Sin embargo, presente el hecho de que el récord mundial de la milla de la cerveza consiste en beber cuatro cervezas completas Y correr una milla en cuatro minutos simultáneamente, y la mayoría de las personas reconocerán cuán absurda es esa hazaña.

Más allá de la espuma

La milla de la cerveza se ha expandido de un concurso local de derechos de fanfarronear hecho para reír a una competencia internacional deliberada con títulos de equipo, récords nacionales, entrenamiento específico de la milla de la cerveza y dinero en juego. Su identificación con el público en general lo convierte en un deporte convincente con potencial para convertirse en mucho más de lo que es hoy. Aún no se han descubierto ni ejecutado oportunidades comerciales para que los medios de comunicación deportivos, los cerveceros y las marcas de ropa/zapatos utilicen el evento como un canal de marketing. En una era en la que las empresas pagan grandes cantidades de equipos de marketing y publicidad para crear el próximo video viral, la milla de la cerveza parece una vía ya probada que vale la pena explorar.

Por cierto, el equipo de EE. UU. se llevó la corona en el Beer Mile World Classic de 2018, defendiendo su título de 2017. Los canadienses ganaron el evento los dos primeros años (2015 y 2016). La carrera en 2019 será un enfrentamiento por lo más alto del podio mundial.
Espuma extra: Para leer más sobre Beer Mile y cómo es competir en el escenario mundial, este vívido relato del Beer Mile World Classic del año pasado es una lectura excelente.



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