En memoria de su hijo, Lisa Barton se prepara para mi gran carrera

Chris Kvech (18) dice que todavía lleva las lecciones de vida que Woodward le enseñó en la escuela secundaria, como ser la persona más grande en un conflicto. “Era ese tipo con el que podías hablar de cualquier cosa”, dice Kvech. «Él no te juzgaría».

En el funeral, un grupo de estudiantes atletas de la escuela secundaria Loch Raven se acercó a Barton. “Uno dijo que Ben le dio su primer par de zapatillas para correr”, dice ella. “Resultó que unos seis niños dijeron que les dio zapatos”.

Mientras el grupo compartía historias, dice Barton, todos empezaron a reír. Cada estudiante pensó que era el único al que Woodward había ayudado. “Creo que cedió en secreto porque no quería que nadie sintiera vergüenza”, dice Barton.

Ella y Woodward sabían lo que se sentía al necesitar zapatos que no podían pagar. Barton era una madre soltera que trabajaba en dos trabajos para mantener a sus cuatro hijos. No podía permitirse zapatillas deportivas nuevas cuando Woodward comenzó su primera temporada de campo traviesa. Entonces, otra familia se ofreció a llevarlo de compras.

Compraron zapatos Woodward y no permitieron que Barton se los devolviera. En cambio, solicitaron que Woodward y Barton ayudaran a alguien más cuando pudieran. “No tenía idea de hasta qué punto él cumpliría esa promesa”, dice ella.

Garrett Harris, de 19 años, fue otro estudiante a quien Woodward entrenó y cuidó. Él dice: «No crecí con un padre y él tomó ese lugar». Woodward le enseñó a ser fuerte mentalmente, algo en lo que también ayudó a su madre.

Lo que Woodward vio en su madre

“Tenía sobrepeso cuando era niño”, dice Barton. “Nunca probé ningún deporte porque no quería que nadie se burlara de mi peso”. Su lucha con el diálogo interno negativo y el miedo al fracaso se interpusieron en su camino.

Woodward la desafió en marzo de 2018 en su medio maratón en Virginia Beach. Ella estaba allí para animarlo a él ya su hermana menor, Olivia, de 20 años. Ben cruzó la línea de meta y ella corrió a saludarlo.

“Mamá, ¿nunca te cansas de esperarme en la meta?” dijo, y levantó su medalla de finisher. «¿Nunca querrás cruzarlo tú mismo y tener uno de estos alrededor de tu cuello?»

En ese momento, Barton se dio cuenta de que sí quería correr una media maratón. Pero no estaba segura de poder hacerlo. Tenía 51 años y nunca había corrido un paso en su vida. Ben era un corredor y entrenador experimentado. Él insistió en entrenarla. Se propusieron que ella correría la misma media maratón al año siguiente.

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