De la tostadora a la pista: cómo nació el calzado Altra


Creciste rodeado de corredores. ¡Tus padres eran corredores, tu familia era dueña de una tienda de atletismo y corriste tu primer maratón en 2:45 a la edad de 12 años! ¿Cómo fue?

Mis vecinos de al lado corrieron y muchos de nuestros amigos de la familia corrieron. Solo pensé que todos corrieron; para mí, era normal. Quería correr un maratón. Nadie me empujó a hacerlo. De hecho, creo que mis padres estaban tratando de detenerme porque me pusieron en deportes de equipo y nunca me animaron a correr largas distancias. Pero por alguna razón, eso es lo que se me da bien y eso es lo que quería hacer. Finalmente, me dejaron.

Ha estado corriendo desde que tenía 12 años y dijo que rara vez ha tenido una lesión a pesar de correr muchos kilómetros. ¿Cómo es eso posible?

Mi papá fue reclutado por los Angelinos cuando tenía 30 años, pero luego se lastimó la rodilla. Le dijeron que nunca podría volver a caminar o correr normalmente. Entonces un amigo lo retó a correr el maratón de Las Vegas. Es competitivo, así que dijo que sí. Pero no pudo correr. Después de estudiar a los corredores de Kenia, cambió su forma de correr y el dolor de rodilla desapareció. Y así, crecí en un ambiente donde la técnica con la que corres es importante para evitar lesiones. Pude correr hasta 80 millas por semana cuando tenía 12 años sin lesionarme.

Crear una empresa de calzado no era tu plan. ¿Qué sucedió?

No, en realidad nunca me propuse hacer zapatos, pero quería ayudar a la gente. Y mientras estudiaba las lesiones por correr, me di cuenta de que la forma de correr y las lesiones están conectadas. En la tienda, comenzamos a filmar a los clientes con una cámara de alta velocidad en una caminadora. Nos dimos cuenta de que si grabábamos a alguien corriendo descalzo o en zapatillas de carreras, corría de cierta manera. Luego, si los filmamos con algunos de nuestros zapatos más vendidos, su forma cambió: a menudo se pasaban de la raya y corrían con una cadencia más lenta. No es práctico correr descalzo, así que pensé, ¿qué pasa si fabricamos zapatos de peso equilibrado que tengan la misma cantidad de amortiguación de adelante hacia atrás? ¿Zapatos así ayudarían a las personas a correr mejor?

Entonces, después de modificar los zapatos iniciales en mi horno tostador, comencé a trabajar con un zapatero local para modificar los zapatos ya existentes. Vendimos más de 1000 pares de esas zapatillas para correr modificadas de boca en boca. Luego presenté mi idea a diferentes empresas de calzado y nadie se interesó. Entonces, decidimos hacer el nuestro.

Desde el principio, Altra ha crecido exponencialmente cada año. ¿Cómo ha sido el viaje hasta ahora?

Hemos logrado una tasa de crecimiento de casi el 50 por ciento cada año. Y ahora, siento que nos dirigimos hacia ser más un nombre familiar y menos una marca de nicho. Sin embargo, el comienzo no fue fácil. Estuvimos al borde de la extinción unas 50 veces en nuestro primer año. Quiero decir, fuimos al infierno y regresamos. Desde entonces, ha sido un montón de trabajo, y no ha sido fácil, pero ha sido consistente.

¿Qué zapato crees que es el más revolucionario?

El Paradigm ha sido simplemente un zapato increíble para nosotros. Es el más versátil de nuestra línea. Es ligero, cómodo y súper estable. Pero son 10 onzas. Por lo tanto, decidimos hacer un zapato con más apoyo y máxima amortiguación como el Paradigm, pero aún más ligero y rápido. Entonces, se nos ocurrió el dúo. Tiene 31 mm de amortiguación ligera y pesa menos de 8 onzas (talla 9 de hombre).

Está construido sobre una horma completamente nueva porque queríamos algo con un ajuste único. Cuenta con un ajuste aerodinámico similar a una carrera en la mitad trasera combinado con la espaciosa puntera por la que somos conocidos. Creo que se ve mucho más elegante que cualquiera de nuestros zapatos de entrenamiento anteriores y, sin embargo, estadísticamente hablando, tiene más espacio para los dedos de los pies que cualquier otro zapato que hayamos hecho.

Nota al margen: también tenemos un calzado nuevo y emocionante llamado Solstice que saldrá el próximo mes (estén atentos para nuestra revisión).

¿Adónde va Altra desde aquí?

No nos dedicamos solo a vender zapatos. En el futuro, realmente espero que sigamos cambiando la vida de las personas para mejor, que mantengamos nuestro enfoque en soluciones innovadoras que ayuden a las personas a permanecer libres de lesiones. Hacemos productos que realmente ayudan a las personas. … Y creo que es por eso que tenemos una base de fans tan apasionada y leal. No es una tarea pequeña, pero estoy comprometido a hacer que eso suceda.

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