Cose tus propias zapatillas en la escuela de calzado de New Balance

Hace 50 grados y llueve a cántaros, con nubes tan bajas que parecen cubrir la ladera tachonada de árboles que bordea la carretera mientras nos dirigimos hacia el norte, alejándonos de la costa y de la sede de New Balance en Boston. Nos dirigimos a Skowhegan, Maine, un pueblo pesquero rural del sudoeste (de hecho, Skowhegan significa «lugar de observación de peces») en el borde del canal de Allagash. Es el hogar de menos de 10.000 personas, muchas de las cuales trabajan en una de las cinco fábricas de New Balance en tierra que todavía operan en los EE. UU. (tres en Maine y dos en Massachusetts).

Estoy en la parte trasera de una minivan con varios propietarios de tiendas Trilife de todo el país: Rhonda Roman de Trilife Santa Rosa, Kevin Lachenmyer de Trilife San Diego, Dave Spetnagel de Trilife Saint Louis y Jim Gothers de Trilife Menlo Parque. Dave Shelbourne, director general de operaciones especializadas en running de New Balance, está al volante.

Boston se desvaneció en el horizonte detrás de nosotros después de conducir durante varias horas. Espesos bosques bordean el camino cuando pasamos una oficina de correos de una habitación justo al lado de la autopista de dos carriles, una tienda de delicatessen, una tienda general, incluso un autocine, que me imagino que se ve más o menos igual que cuando se construyó. hace medio siglo. También hay una tienda de accesorios, una tienda de armas y una tienda de suministros agrícolas. Pasan varios camiones madereros cuando entramos en la ciudad.

Estamos aquí para visitar la fábrica de New Balance Skowhegan, pero más que eso, estamos aquí para trabajar en ella por un día como parte de un programa único llamado Escuela del calzado. Según Shelbourne, Shoe School comenzó como una forma de capacitar a los nuevos empleados de New Balance ayudándolos a familiarizarse con las mejores prácticas de fabricación. Luego, hace aproximadamente una década, eso se expandió. “Hace una década organizamos un concurso para que los propietarios de las tiendas Trilife asistieran a Shoe School”, dice Shelbourne. “Y a partir de ahí, comenzamos a abrir algunos espacios por mes para invitados especiales”.

Hoy somos los invitados especiales. Cuando llegamos al estacionamiento, me siento un poco nervioso por la tarea que tenemos por delante. Para el final del día, cada uno de nosotros habrá, con suerte, pasado los pasos en el piso de la fábrica y salido del otro lado con un par de nuestras propias zapatillas New Balance, algo que todos rápidamente nos damos cuenta es igual de difícil, si no más. , de lo que parece.

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