Correr para vencer la enfermedad de Crohn |


El diagnóstico, la inflamación y un camino muy largo

“Recuerdo haber estado gravemente enfermo al principio de mi primer año de secundaria. Es posible que haya estado enferma antes, no lo recuerdo”, dice Tressa, haciendo una pausa a mitad de la oración como si reviviera el momento en su mente. “Lo que sí recuerdo son dolores intensos y punzantes durante el verano y el otoño de mi primer año”.

El dolor era paralizante. Su rostro se puso blanco. Y luego, tan rápido como comenzó, se apresuró al baño. Para el Día de Acción de Gracias de ese año, estaba tan enferma que ya no podía ir a la escuela. Y para el día de Año Nuevo de 1992, a los 14 años, le diagnosticaron la enfermedad de Crohn.

“Ni siquiera lo pensé mucho, solo me alegró saber que el médico había determinado lo que estaba pasando”, dice ella. “No sabía en lo que me estaba metiendo. …”

A partir de ahí, Tressa comenzó con un cóctel de medicamentos, incluida una dosis alta del esteroide prednisona, que se usa para reducir los altos niveles de inflamación, uno de los efectos secundarios evidentes de la enfermedad de Crohn. Si bien redujo su inflamación, también la hizo sentir nerviosa la mayor parte del tiempo. Entonces, durante las tres semanas, se le pidió que se quedara en casa y no fuera a la escuela para recuperarse después de comenzar con la medicación. Primero comenzó a caminar, para pasar el tiempo. No pasó mucho tiempo antes de que las caminatas se convirtieran en carreras.

Fue entonces cuando empezó a correr. “Yo nunca, nunca había sido ‘atlética’. Mi familia decía que no éramos deportistas”, recuerda Tressa. “Pero de todos modos, de alguna manera terminé trotando algunas de mis caminatas. Aún recuerdo haber corrido mi primera milla.=; ¡Estaba eufórico! ¡Dar cuenta de que podía correr fue empoderador!”

Así que ella siguió así. Cada día corría más y más de su caminata hasta que, por fin, ya no caminaba. No sería ni siquiera un año antes, a los 16 años, corrió el maratón de Richmond en Richmond, VA. No fue bonito. De hecho, fue una tortura.

“Supongo que nunca supe lo que es no correr con algo malo en mí”, dice, recordando esos primeros años de carrera. “Por supuesto, estaba lleno de juventud y escupitajo en ese entonces, que a pesar de que siempre tenía dolor, estaba anémico y exhausto, simplemente seguí adelante porque me encantaba”.

Pero su enfermedad de Crohn estaba empeorando. Trazaba sus rutas para correr en función de las paradas en el baño y los arbustos disponibles para poder sumergirse en cualquier momento. Y la urgencia y la inflamación la dejaron tan agotada que necesitaba caminar parte de sus carreras solo para recuperar el equilibrio.

Fue un tiempo oscuro. Y sin embargo, fue precisamente esa lucha diaria la que la motivó a buscar respuestas, a tener la esperanza de que mañana, o la semana que viene, o el año que viene, mejoraría, que un día solo sufriría problemas “normales”. .

“En ese momento, sentí que era la única que sufría en el mundo, pero el dolor es casi omnipresente en la experiencia humana”, reflexiona. “Y también lo es el impulso de supervivencia. Los humanos pueden sobrevivir al dolor y la inhumanidad como no puedes imaginar, y aun así salir del otro lado con su humanidad intacta».

Y así, ella siguió.

Cambiar prioridades, robar carreras y ganar la guerra

Su carrera mejoró. Corría tiempos impresionantes. No importaba el hecho de que cada carrera que hacía le dolía. No importaba el hecho de que cada droga que tomaba parecía estar haciéndola sentir peor. Ella soñaba con convertirse en una atleta profesional, o al menos ser una aficionada “seria”, dice. Pero nunca pudo lograrlo. Todos los tratamientos farmacológicos fracasaron. Llegó a un punto de quiebre de fusión espiritual y mental.

“Crohn me quitó todo”, dice. “Y probablemente también me dio a mí mismo”.

Pasó de estudiar derecho internacional en la universidad a estudiar medicina para ayudar a otras personas a encontrar soluciones. Y, hoy en día, es practicante de medicina funcional en Richmond, Virginia. Ahora utiliza una combinación de acupuntura, herbología china y medicina funcional para mantener su salud. Y, en su mayor parte, está funcionando.

Y eso por sí solo proporciona aún más motivación que nunca para ayudar a otros a encontrar soluciones de salud. “Sé lo que es sufrir; que te quiten todo una y otra y otra vez; pelear tantas batallas y seguir perdiendo y por alguna razón probablemente ilógica, todavía tengo la esperanza de que tal vez la 869ª vez, las cosas sean diferentes”, dice ella. “Haber vivido la mayor parte de mi vida con una enfermedad invisible ciertamente me ayuda a comprender y apoyar a mis pacientes”.

En estos días, cada carrera se siente como un milagro, algo con lo que solía soñar. Es la primera vez, bueno, en la historia, que puede correr sin dolor, urgencia o inflamación. ¿Te imaginas cómo sería correr durante más de 25 años y experimentar un dolor inconmensurable con cada paso?

Y, hoy a los 39 años, incluso cuando Tressa trabaja duro para romper las relaciones públicas y empujar más y más lejos en las carreteras y senderos (después de todo, tiene una mentalidad de corredora tipo A), admite que es difícil sentirse decepcionada. “No debería ser capaz de hacer esto en absoluto; es un maldito milagro”, dice ella. “Es estar a la luz del sol después de estar en la cárcel durante 30 años”.

Ella va tan lejos como para reconocer que correr la ayudó a lidiar de manera más efectiva con el dolor y la duración de la enfermedad crónica. Después de todo, le ha enseñado mucho sobre la resiliencia y el dejarse llevar. “La enfermedad crónica hace que el dolor y el sufrimiento de la carrera de resistencia sean ridículos”, dice. «Al menos el dolor atlético es una opción. Se acabará en una hora o en un día. O tal vez en dos días si estás corriendo ultra. La enfermedad crónica es 24/7… durante años. línea de meta Y nadie te da una medalla.

Entonces, extrañamente, Crohn la hizo correr, la ayudó a descubrir quién es ella y la impulsó por una carrera profesional gratificante y apasionante. Pero también la separó de la vida que siempre esperó que llevaría. Y eso es algo que, sin importar lo bien que se sienta, todavía es difícil de manejar.

“Los primeros casi 40 años de mi vida consistieron en aprender a estar verdaderamente viva”, dice. “Espero que el próximo segmento se trate de ayudar a otros a hacerlo y de cambiar la forma en que practicamos la atención médica para que las personas puedan estar realmente bien. Y las lecciones que aprendí de esos años difíciles, como persona con una enfermedad crónica y como corredora/atleta, me han preparado extremadamente bien como practicante, defensora y sobreviviente”.

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