Correr como la única minoría en la línea de salida

Crecer hispano en una comunidad mayoritariamente blanca

Al crecer, correr no era parte de mi cultura, pero era parte de mi ADN. Nací en Austin, Texas, y pasé gran parte de mis años formativos con mi familia extensa en Texas y Florida. Mis padres son completamente hispanos y toda mi familia, con la excepción de mis hermanos y yo, hablamos español con fluidez.

Pero la comunidad en la que vivía mi familia estaba poblada principalmente por familias caucásicas, por lo que la mayoría de mis compañeros de clase y amigos del vecindario eran blancos. Me uní al equipo de natación en el jardín de infantes y tomé clases de ballet. Cada vez que pasábamos tiempo con la familia, conducíamos hacia el sur, más cerca de la frontera con México, a pueblos más pequeños que tenían poblaciones hispanas y latinas más grandes.

No pensé en las diferencias sociales o culturales entre mi familia extendida y las familias de mis amigos de la escuela hasta que mis padres nos mudaron al norte de Virginia, un lugar que era culturalmente más diverso, con grandes poblaciones de comunidades asiáticas y del sur de Asia, pero donde esencialmente no conocíamos a otras familias hispanas.

Luego, mis padres dejaron de hablar español en casa porque ya no éramos parte activa de una comunidad hispana; No obtuve una “Quinceañera”, que es una celebración religiosa y social para una niña que cumple 15 años. En cambio, intenté jugar fútbol y lacrosse y seguí nadando.

Participar en deportes a medida que crecía era una rareza entre las niñas de mi familia extendida; por voluntad del destino, muchas de mis primas crecieron, comenzaron a tener sus propias familias antes o inmediatamente después de terminar la escuela secundaria, se unieron a la fuerza laboral mientras tal vez tomando clases universitarias por la noche. Las oportunidades de participar en el deporte disminuyeron en sus nuevas vidas.

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