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Cómo me enamoré del senderismo después de la cirugía de reemplazo de cadera

Cuando la gente me pregunta cómo me lastimé la cadera, digo con orgullo: “Me la gasté”. Después de 40 años de competir en la natación de 2,4 millas, el paseo en bicicleta de 112 millas y la carrera de 26,2 millas que componen el evento, mi cadera estaba harta.

Para 2017, tenía debilidad en los músculos aductores izquierdos que reducían mi rango de movimiento. El dolor de los nervios me recorrió toda la pierna y, lo peor de todo, no podía dormir.

Como muchos corredores testarudos, traté de seguir adelante. No quería hacer una cita con el cirujano ortopédico para averiguar qué tan grave era realmente porque todavía podía entrenar y competir. Finalmente, fue el insomnio lo que se volvió demasiado difícil de soportar.

Acercarse a la cirugía de cadera con sentimientos encontrados

La buena noticia: era un excelente candidato para un reemplazo total de mi cadera izquierda.

La mala noticia: mi nueva cadera no fue diseñada para manejar el estrés extremo de entrenar o competir en un IRONMAN.

Como exatleta profesional, esta fue una noticia que me cambió la vida. El evento de carrera IRONMAN formó quién soy como persona, comenzando con mi carrera debut en 1982.

Mientras exploraba la opción de la cirugía de reemplazo de cadera, mi médico, el Dr. Kase Ezzet, me aseguró que podría ser bastante activo con una cadera artificial, pero que la acción de correr podría desgastarla y requerir más cirugía para reemplazarla.

Me preguntaba si estaba dispuesto a arriesgarme a más cirugías para seguir compitiendo en triatlones.

Como triatleta, correr es mi deporte favorito de los tres. Proporciona el mayor valor por su dinero, el mejor retorno de sudor, la sesión de terapia más económica. ¿Sería capaz de volver a correr?

¿Cómo sería la vida, cómo se sentiría y cómo sería con una cadera nueva y sin IRONMAN?

Estas preguntas provocaron sentimientos de tristeza, resentimiento, pérdida y duda. Sin embargo, me aferré a un sentimiento innato de que volvería a correr. Cuando tenía 23 años, corrí mi gran carrera IRONMAN sin experiencia, y sabía que también resolvería esto. Así que decidí seguir adelante con la cirugía.

El momento tuvo sus desafíos. La cirugía estaba programada para el 4 de junio de 2020, una de las primeras cirugías electivas realizadas en el Hospital Scripps en La Jolla, CA, durante la pandemia de COVID-19.

Me dijeron que me levantaría y me movería horas después de la cirugía, pero que no podría salir del hospital hasta que pudiera usar el andador para moverme por el pasillo y subir una serie de escalones para demostrar que podía funcionar en casa. Una recuperación completa podría llevar hasta uno o dos años.

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