Cómo el ultracorredor Dave Mackey volvió a correr después de perder una pierna

Primero, Mackey tenía que averiguar si podía terminar alguna carrera, y mucho menos seis de los eventos más difíciles de Colorado. En enero, se dirigió a Bandera, Texas, donde una vez ganó un título nacional de los 100K de EE. UU. Esta vez su punto de vista, simplemente para completarlo, fue comprensiblemente más humilde. Pero fiel a su carácter, perseveró con un paso cojeando y llegó a la meta en poco menos de seis horas, ocupando un respetable puesto 43 entre 220 finalistas. En junio, corrió la Jemez Mountain 50K en Los Álamos, Nuevo México, y se ubicó en el puesto 33 de 243 finalistas.

“No sabía qué esperar, pero fue bueno estar allí y correr de nuevo, incluso si era lento y mi carrera no era tan buena”, dijo. «No lo llamaría carreras, en relación con correr rápido, pero fueron un paso en la dirección correcta y una señal de que no estaba loco por inscribirme en Leadman».

Loco como un zorro, pero no loco. Fue una de las 100 almas valientes que participaron en la competencia, pero el único amputado por debajo de la rodilla que participó. No sabía lo difícil que sería correr y andar en bicicleta de 50 a 100 millas con una pierna ortopédica, pero en el fondo sabía que podía confiar en su ética de trabajo implacable, su gran motor aeróbico y su gran cantidad de experiencia.

Su primera tarea fue completar el Leadville Trail Marathon, un recorrido de 26 millas arriba y abajo de Mosquito Pass de 13,185 pies. Los corredores lo consideran el maratón más difícil del estado, incluso más difícil que el maratón Pikes Peak que se eleva a más de 14,000 pies. Para sorpresa de nadie, Mackey subió y bajó los senderos rocosos aparentemente con facilidad, terminando en 4:52:42, lo suficientemente bueno para el puesto 53 de 679 corredores.

“Definitivamente gané confianza corriendo alrededor de las 4:50, dado que corrí 4:10 hace cuatro años antes del accidente”, dijo Mackey. “Correr 4:50 con una prótesis de pierna fue un gran impulso para mí. Las secciones son bastante empinadas y técnicas saliendo de Mosquito Pass, por lo que terminar tan rápido sin caídas o tropiezos fue un buen día”.

A partir de ahí, triunfó en la carrera de ciclismo de montaña de 50 millas de Leadville Silver Rush en 5:29 (lugar 127 de 564), seguida de la carrera de senderos de 50 millas Silver Rush al día siguiente en 9:45:03 (lugar 62 de 478 finalistas).

Como competidor de Leadman, tenía la opción de hacer la bicicleta de 50 o la carrera a pie de 50, pero optó por ambas porque, bueno, así es él.

“Iba a estar en la costa este con mi familia por un tiempo, así que quería aprovechar el tiempo que tenía a gran altura y usarlo como un día de entrenamiento”, dice Mackey. “Estaba bastante tostado durante la última mitad de la carrera de 50. Pero el mayor problema fue que la suela exterior de mi hoja de carrera se desmoronó en el terreno áspero y rocoso. Se rayó todo y se deshizo. Lo pegamos con cinta adhesiva, pero eso se desprendió en las últimas 20 millas, por lo que fue una variable adicional, pero lo superé”.

Después de otro mes de entrenamiento y una suela nueva para su hoja, Mackey estaba listo para la «Semana del Infierno», el período de ocho días a mediados de agosto cuando los competidores de Leadman se enfrentan a una carrera de bicicleta de montaña de 100 millas, una carrera de senderos de 10K y la abrumadora Leadville Trail 100 de 100 millas. Son 206.2 millas de carreras.

Después de participar en el paseo en bicicleta de 100 millas (9:40:53, lugar 392 de 1538) el 11 de agosto con un clima que osciló entre los 30 grados a primera hora de la mañana y los 85 grados a media tarde, Mackey completó el engañosamente difícil 10K cuesta abajo cuesta arriba al día siguiente en 55:45 con una oleada en la segunda mitad que lo vio pasar a más de 75 corredores.

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